Venafro

Nome del luogo in latino: Venafrum
 
Titolo del convento: S. Nicandro
 
Chiesa: SS. Nicandro, Marciano e Daria
 
Prov. religiosa: S. Angelo e P. Pio - Foggia
 
Diocesi: Isernia - Venafro
 
Circoscriz. civ.: Provincia di Isernia (Italia)
 
Anno di fondaz. cappuccina: 1573
 
Funzione del convento: seminario scuole medie superiori, accoglienza pellegrini
 
Anno di soppressione (civile): 1811
 
Riapertura: 1815
 
Storia: il convento di Venafro fu aperto nel 1573 dal p. Giovanni Maria da Tusa ad istanza del comune e dei cittadini. Fu fabbricato affianco ad una preesistente chiesina la quale fu costruita sul luogo del martirio dei Santi Nicandro, Daria e Marciano. La Chiesa ha il titolo di Basilica poiché conserva i resti dei predetti martiri, Patroni della città. Venafro è concattedra con Isernia. In questo convento sono stati celebrati due capitoli provinciali: nel 1578 e 1586. Nella chiesa si conservano i magnifici lavori di intarsio, opera del religioso fr. Bernardino da Mentone. Nel 1911 vi stette per poco tempo il p. Pio da Pietrelcina (fine ottobre - 7 dicembre) il quale lasciò il ricordo di vari fatti misteriosi descritti dal p. Agostino da S. Marco in Lamis nel suo diario.
 
Arte: degno di nota è l’Altare ligneo con al centro il quadro della Madonna coi Santi Protettori, di fine ‘600, del pittore fiammingo Dirck Hendricks, detto in Italia Teodoro d’Errico; ai lati del quadro vi sono due nicchie con statue lignee di S. Fedele da Sigmaringa e S. Felice da Cantalice: nella parte superiore troviamo la tela di S. Michele; ai lati, invece, due lune con figure francescane su tela: a destra S. Bonaventura da Bagnorea (1221-1274) e S. Ludovico, vescovo di Tolosa (1274-1297), ed a sinistra. Il complesso monumentale ricopre tutto il presbiterio ed è lavorato in noce policromatico con intarsi stupendi, particolarmente elaborati nel tabernacolo e nel paliotto sottostante la mensa; autore dell’opera è un frate di questa Provincia di S. Angelo, fr. Bernardino da Mentone, risalente al 1700.

Fonti e bibliografia: Cotugno Gabriele, Memorie storiche di Venafro, Venafro 1824; Di Iorio (Padre) Eduardo, I Cappuccini nel Molise: 1530-1975. Arte e ricordi storici nelle loro chiese e Conventi, Campobasso 1976; Ibid., I Cappuccini della religiosa provincia di Foggia o di S. Angelo in Puglia (1530-1986), Tomo I-II, Campobasso 1986; Gabriele da Cerignola, Memoria della fondazione di questa nostra provincia dei cappuccini di s. Angelo e dei suoi luoghi con catalogo di tutti i Vicari e ministri Provinciali che l’hanno governata 1529-1667, manoscritto, Archivio Provinciale Capp. Foggia; Triggiani Leonardo, I Conventi dei Cappuccini di Foggia, storia e cronaca, ed. Voce di Padre Pio, S. Giovanni R. (FG) 1979.